10 preguntas que todo ciclista debe responder

David Kenning, editor adjunto de BicicletasEtc revista, sabe una cosa o dos sobre bicicletas. Después de haber completado los 600km de Windsor-Chester-Windsor en 2015, actualmente se está entrenando para el paseo a través de Gran Bretaña - Land's End a John O'Groats (1545 km) en nueve días.

Le pedimos las diez cosas cruciales que todos los pilotos deberían considerar antes de saltar a la silla de montar.

1. ¿He gastado lo suficiente en mi bicicleta?

Las bicicletas de carretera decentes comienzan en alrededor de £ 350, así que si has gastado menos de eso, probablemente no. Por £ 350 puedes esperar un armazón bien construido, generalmente en aluminio o acero, y componentes confiables, aunque es probable que sea pesado y no tan divertido de conducir como una bicicleta que cuesta más cerca de £ 1,000. A este precio, puede esperar componentes de buena calidad y un mejor marco, a menudo en fibra de carbono liviana.

Para el ciclista promedio, £ 1,400 es el punto ideal donde el rendimiento se encuentra con el valor. Muchas bicicletas a este precio estarán equipadas con los magníficos componentes Shimano 105, que ofrecen un cambio de marchas confiable y una marcha suave. Para aquellos con aspiraciones de carrera serias y bolsillos profundos, más de £ 3,000 obtendrán niveles de rendimiento muy altos y componentes de alto nivel como engranajes electrónicos y frenos de disco hidráulicos.

Independientemente de lo que piense gastar, vale la pena reservar una parte de su presupuesto para una instalación de bicicleta, alrededor de £ 100- £ 150, para asegurarse de obtener una bicicleta que coincida con sus dimensiones personales, y que el sillín y el manubrio estén a la altura correcta . Una bicicleta bien ajustada es más cómoda, lo que le permite viajar más tiempo, más lejos y más rápido. El especialista en ciclismo CycleFit tiene sucursales en Londres y Manchester, o si está buscando un poco de mantenimiento de bricolaje, pruebe la aplicación BikeFastFit.

2. ¿Estoy montando la bicicleta correcta para mis necesidades?

Si quieres ir lo más rápido posible, una bicicleta de carreras adecuada ofrecerá la mejor combinación de un cuadro extremadamente rígido (para convertir la potencia en velocidad de manera más eficiente), manejo ultrasensible, una posición de conducción aerodinámica baja y el peso más ligero . Sin embargo, este tipo de bicicleta no es para todos: a menos que tengas la flexibilidad y la fuerza central de un profesional, puede que te resulte incómodo andar por mucho tiempo, y el manejo puede ser demasiado nervioso para que te resulte agradable.

Para los ciclistas menos atléticos, una mejor opción puede ser una bicicleta "deportiva". Estos están diseñados para ser más cómodos, con la geometría del marco (los ángulos entre los tubos) ajustados para una posición de conducción más relajada y un manejo más estable. Los modelos básicos comienzan con menos de £ 1,000, pero en el extremo superior de la gama encontrarás bicicletas con llantas de fibra de carbono que cuestan £ 5,000 o más.

3. ¿Por qué estoy montando?

Para obtener los máximos beneficios de su conducción, ya sea que esté entrenando para un evento o utilizando el ciclismo como parte de un régimen de ejercicios, vale la pena asegurarse de que cuando salga tenga un objetivo en mente. Varíe su tiempo en la silla de montar para incluir una combinación de juegos largos y lentos (buenos para la resistencia) y sesiones más cortas e intensas con repeticiones de carrera o intervalos de carrera.

British Cycling ofrece planes de capacitación que puedes descargar gratis de su sitio web, que son adecuados para todos, desde principiantes hasta aquellos que aspiran a completar un deporte de 100 millas.

Si realmente quieres mejorar tu ciclismo, puedes encontrar detalles de entrenadores afiliados a British Cycling que te darán una capacitación personalizada. No son baratos, pero ofrecen un nivel de experiencia que ha llevado a Sir Bradley Wiggins al estrellato internacional del ciclismo.

4. ¿Estoy atacando colinas correctamente?

La gravedad es uno de los mayores enemigos del ciclista. A medida que el camino gira hacia arriba, la velocidad disminuye, y no hay una manera fácil de desafiar las leyes de la física, pero conquistar una gran ascensión es una de las experiencias más gratificantes en el ciclismo. Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a alcanzar su cumbre:

Perder peso:Este es el obvio. Puede gastar miles de libras en comprar la bicicleta más liviana posible, pero ahorrará de 2 a 3 kg como máximo. Es mucho mejor concentrarse en perder peso corporal siguiendo una dieta estructurada y un régimen de ejercicio físico (del cual el ciclismo puede ser una parte clave).

Disculpa por haberte querido tanto:Sé la tortuga, no la liebre, y no ataques las escaladas desde el principio; solo te consumirás antes de llegar a la cima. Seleccione una marcha baja al comienzo de la subida y apunte a mantener un ritmo constante, centrándose en su respiración y manteniendo su esfuerzo a un nivel que pueda mantener.

Practica tu técnica:No hay una forma correcta o incorrecta de abordar una escalada, solo la que mejor funciona para usted. A algunos motociclistas les gusta bajarse de la silla de montar y "bailar" en los pedales, mientras que otros, como el campeón del Tour de Francia Chris Froome, prefieren permanecer sentados y pedalear a una gran cadencia con una marcha muy baja. Busque una colina cerca de donde practicar, una que requiera 3-5 minutos para escalar, e intente utilizar diferentes enfoques, variando su elección de equipo, su cadencia y si permanece sentado o parado para descubrir qué le conviene.

5. ¿Estoy reduciendo mis posibilidades de chocar tanto como pueda?

Las colisiones son una realidad para los ciclistas profesionales. Pasando la mayor parte de su tiempo montando en un gran grupo y empujando los límites de sus habilidades, el margen de error es pequeño. Es un testimonio de sus habilidades de manejo de la bicicleta finamente perfeccionadas que las acumulaciones grandes no son más frecuentes.

Si bien los riesgos pueden no ser tan altos para el resto de nosotros, aún podemos aprender mucho de los profesionales.Una de las mejores cosas que puede hacer si quiere mejorar su manejo de la bicicleta es unirse a su club local de ciclismo, es donde incluso los mejores profesionales se cortan los dientes, después de todo.

Los clubes de ciclismo ofrecen muchos beneficios, entre los que destacan los eventos grupales regulares, que van desde paseos moderados sobre distancias moderadas hasta rápidas 'pandillas de cadenas' para aspirantes a corredores. En todos los niveles, los miembros del club con experiencia están disponibles para ofrecer consejos, compartiendo su sabiduría sobre la etiqueta de andar con seguridad en un grupo y las habilidades técnicas, como tomar curvas y descender.

La membresía de un club de ciclismo puede costar tan poco como £ 10 al año, pero el conocimiento y la experiencia que pueden impartir es invaluable.

6. ¿He optimizado mi nutrición?

La nutrición en la bicicleta es una obra de arte, y los requisitos precisos varían mucho entre las personas. Pero en el transcurso de un largo viaje, todos los pilotos necesitarán mantener los niveles de energía elevados para evitar el temido "bonk" (el equivalente al golpe de bicicleta en la pared, cuando el tanque de glucosa en sangre del cuerpo está casi vacío). Los geles son una buena forma de hacer esto.

Estos contienen azúcares simples como la maltodextrina, que se absorbe fácilmente para darle un golpe rápido, o azúcares más complejos como la fructosa, que es mejor para la energía de liberación lenta.

Algunos contienen suplementos nutricionales adicionales, como la cafeína para mantenerse alerta, electrolitos para reemplazar los nutrientes vitales perdidos a través de la sudoración y proteínas para ayudar a reparar los músculos dañados. El tipo que elijas depende del tipo de conducción que estés haciendo. Algunos expertos sugieren tomar un gel energético cada 15-20 minutos, pero este consejo generalmente se basa en viajar a un nivel intenso. Para paseos más relajados, no necesitará recargar tan seguido.

Experimente para descubrir qué geles son más apetecibles para usted, y evite aquellos con los que no está familiarizado durante una carrera deportiva: de lo contrario, se arriesga a tener un malestar estomacal que lo pone fuera de acción y arruina su gran día.

Si no te gustan los geles caros, siempre puedes probar los viejos favoritos como los gelatinosos para obtener el mismo efecto.

7. ¿Tengo que viajar en el frío y la lluvia?

Si te estás preparando para un evento y tienes un cronograma al cual apegarte, no puedes posponer tu viaje hasta que mejore el clima, así que aprovéchate del equipo de invierno apropiado y sal a andar. Después de todo, no puede garantizar que el clima sea perfecto en el gran día, por lo que es útil estar preparado para afrontar el mal tiempo. Pero si no tienes la misma necesidad de recorrer kilómetros hay otras opciones, como llevar tu entrenamiento al interior con un entrenador turbo.

Estos inestimables dispositivos de entrenamiento pueden ayudarlo a permanecer en la silla de montar durante todo el invierno y a proporcionar capacitación adicional en otras épocas del año también. Y no necesitan ser caros, el excelente Bkool One cuesta £ 165.

Uno de los beneficios clave de un turboescalador es que puede usarlo para sesiones de entrenamiento intensas y altamente enfocadas, lo que lo hace especialmente útil para las personas con tiempo limitado. Para un entrenamiento realmente intenso, pruebe una sesión de Russian Steps, donde realiza ciclos cortos de esfuerzo máximo seguidos de un descanso, aumentando el intervalo cada vez.

8. ¿Realmente necesito todo esto Lycra?

Si no estás en la mejor forma física posible, el ajustado kit de ciclismo Lycra no es la opción más halagüeña, lo que te hace parecer un superhéroe de tercera categoría. Sin embargo, hay buenas razones por las que la mayoría de los ciclistas optan por ir en contra de su buen juicio y salen con ropa escasa que deja poco a la imaginación.

Primero es la comodidad. Los bibshorts de ciclismo (shorts de lycra con tirantes integrados) son la opción más cómoda para la mitad inferior de la bicicleta. No hay una pretina para cavar y la parte posterior elevada mantiene la zona lumbar cálida cuando te encorvesas sobre el manillar. Además, sin material suelto y costuras cuidadosamente colocadas, existe poco peligro de que los muslos se chamusquen, mientras que el asiento acolchado es un útil amortiguador.

La otra razón principal es la aerodinámica. Cuando viajas por encima de 10 mph, más de la mitad de tu esfuerzo se dirige a la superación de la resistencia al viento. Y esto aumenta cuanto más rápido vas, a 18 mph, es alrededor del 85%. Una camiseta ceñida ayuda a reducir el efecto de arrastre: llevar una camiseta flappy es como montar en paracaídas.

Búscate con todo el equipo que necesitarás en Chain Reaction Cycles. Por rendimiento, estilo y valor, no se puede equivocar con el kit Castelli, pero tenga en cuenta que el tamaño italiano es un poco pequeño.

9. ¿Tengo el calzado adecuado?

Los ciclistas más serios usan sistemas de pedal 'sin clip' (llamados así porque no tienen clips y correas tradicionales). Estos requieren zapatos con una cuña de plástico llamada una abrazadera fija a la parte inferior que se traba en el pedal a través de un mecanismo de resorte. Al mantener el pie en una posición fija, su acción de pedaleo será más suave y más eficiente.

Sentarse a los pedales puede sonar desalentador, pero el mecanismo está diseñado para soltarse rápidamente cuando tuerce el pie. Pronto lo entenderá y los beneficios hacen que valga la pena el esfuerzo.

Otra ventaja de los zapatos de ciclismo adecuados es la suela rígida, generalmente hecha de nylon reforzado o, en modelos más caros, fibra de carbono. Los entrenadores con suela flexible atenuarán tu potencia durante el ciclismo, reduciendo tu eficiencia, por lo que tendrás que esforzarte un poco más. En un viaje largo, esto significa que será más lento y se cansará antes.

Los zapatos Audax especializados (£ 200) son una opción elegante y de alto rendimiento. Para una opción más asequible, prueba Shimano R088 (£ 85)

10.¿Es mi casco apto para el propósito?

Estrictamente hablando, los cascos no son requeridos legalmente cuando se circula en las carreteras británicas, pero se requieren en la mayoría de las formas de carreras y muchos otros eventos como deportes o paseos de caridad, y normalmente se espera que usen uno cuando se viaja con un club.

La consideración más importante al comprar un casco es asegurarse de que es un buen ajuste, tanto el tamaño correcto como la forma correcta para su cabeza. Pruebe varios modelos diferentes si es posible. Para una protección óptima, siempre asegúrese de usarlo correctamente: la barbilla debe estar ajustada pero no ajustada, mientras que la parte delantera del casco debe estar hacia abajo sobre la frente, no inclinada hacia atrás o en ángulo directo. Los cascos de ciclismo solo están clasificados para un solo impacto, por lo que si se da un golpe y se golpea la cabeza, debe colocar su casco y reemplazarlo antes de su próximo viaje.

Tenga en cuenta que gastar más en un casco no necesariamente significa una mejor protección de la cabeza. Todos los cascos vendidos en el Reino Unido deben cumplir con los mismos estándares de seguridad, independientemente del precio. La diferencia entre un casco de £ 50 y uno que cuesta £ 200 es generalmente que el modelo más caro es más ligero, con una mejor ventilación y aerodinámica. Si estos factores no son importantes para usted, no hay necesidad de gastar más de £ 50, pero tenga en cuenta que los cascos más baratos suelen estar limitados en su rango de ajuste, por lo que es posible que deba gastar un poco más para garantizar un buen ajuste.

Editor Y El Autor.

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